CAFÉ CON CIENCIA

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Es una de las bebidas más consumidas en todo el mundo. Placer de muchos, casi medicina para otros. Pero existen muchas maneras diferentes de prepararlo, un buen puñado de variables que pueden dar lugar a elixires de una exquisitez sublime o a mejunjes que poco tienen que envidiarle al agua de lavar los platos. Cafeteras a vapor, de presión, italianas, de filtro… Aguas más duras y más blandas. Variedad robusta o arábica. Tostado, torrefactado, natural. Con esa espumita por encima que caracteriza a los hechos en Italia o en Portugal o casi transparente, como lo que ingerimos a litros a diario por aquí arriba.

Si el tema es complejo, es interesante. Y si encima está bueno, más. Ya le dediqué al café un par de entradas, en las que se abordaba cómo podía afectar el tipo de agua a la calidad final del café, o cómo la sal se ha empleado históricamente como truco para rebajar el sabor amargo del mismo. Ahora he encontrado un trabajo publicado en el European Food Research and Technology (además de acceso abierto) que aborda una comparación de métodos de extracción para hacer el café, un tema de discusión constante entre los baristas y aficionados. Los métodos de extracción que se compararon fueron: Sigue leyendo

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DOS DE CAFÉ Y UNA AMARGA

Según publican unos investigadores en el “PLoS Genetics“, el que nos guste más o menos el café está en parte determinado por nuestra genética. Algo así como el “no puedo evitarlo”. Parece que se sabía ya que ese gusto por el café era en parte heredado, mediante estudios realizado con gemelos. Ahora lo que se ha visto es que determinados genes implicados en la codificación de enzimas que permiten metabolizar la cafeína en el hígado podrían ser los responsables de esa preferencia.

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¿DEMASIADO TARDE?

Veo en una página de web sobre noticias acerca de la nutrición (no muy fiable por cierto: venden suplementos sospechosos, les gustan los titulares llamativos y no suelen citar todas las fuentes para sus afirmaciones), que una lista de efectos negativos del café sobre la salud viene encabezada por “Pérdida de pelo” ¡La gallina! ¿Por qué no me avisaron antes? Tendrá algo que ver entonces mi afición al negro manjar (aumentada cuando era estudiante y me pasaba meses durmiendo 4 horas a basé de tazones de café negro) con mi temprana pérdida de la cobertura capilar (vulgo calvicie galopante).

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POTPURRÍ DE NOVIEMBRE

Uno de esos variaditos con noticias curiosas a la par que científicas. La primera de ellas, solamente tiene una mitad relacionada con alimentos. Parece que los machos prefieren el azúcar y las hembras… la cocaína. Al menos en el caso de las ratas de laboratorio. Esto es lo que han publicado unos investigadores de la Universidad de California. En el estudio, a las ratas se las entrenaba para presionar una palanca para el alimento y otra diferente para la cocaína. Se les daba a elegir entre las dos palancas y las ratas hembras presionaban más veces la de la cocaína que los machos, que optaban un mayor número de veces por la del azúcar. No me atrevo a extrapolar.

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